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NASA希望改变DNA以保护其免受太空辐射

登上月球对人体来说是很难的,因为执行月球任务的宇航员是在太空中度过了长时间后才处理与心脏有关的健康和其他健康问题的。当NASA在2030年代将宇航员送往火星时,他们将面临更多挑战,并可能造成致命的后果。

宇航员在进入太空之前通常要进行大量准备工作,而对于目的地是火星的人来说,这些准备工作可能包括DNA的改变。那就对了;美国宇航局的代表说,他们正在考虑将表观遗传学改造作为应对这些太空旅行者将要遭受的危险宇宙辐射的一种方式。

宇宙辐射定期轰击太阳系中的每个行星。太阳辐射和宇宙射线会在高能粒子中产生强大的辐射,这些粒子会与人体组织中的核剧烈碰撞,从而刺激新粒子的产生并损害DNA。这可能导致癌症,痴呆症和其他疾病。

地磁场为我们提供了保护,使其免受大量此类粒子的侵害,但是前往火星的那些粒子可能会经受较长时间(可能是几年)的撞击。如果国际空间站上的宇航员所受到的辐射量是地球上人们的十倍,那么很难掌握尸体在前往火星旅行时所受到的惊人辐射量。

当前正在提出一些保护措施,其中一些比其他措施更令人关注。由于实用性问题,不太可能使用屏蔽板,电磁力场和装甲服,但美国宇航局代理首席技术官道格拉斯·泰瑞尔博士在《泰晤士报》的评论中提出了令人震惊的基因改造可能性。他说,尽管他们已经在研究可以修复DNA损伤的药物,但他们也对改变基因或调整基因活性的可能性持开放态度。

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