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听力测试可能会发现新生儿自闭症

迈阿密大学和哈佛医学院的研究人员正在调整标准的听力测试,以帮助在很小的时候就发现自闭症。

多年来,研究人员通过大量研究已经知道,自闭症的成年人和儿童的听力和其他感觉系统与没有自闭症的儿童或成年人不同。

现在,迈阿密大学和哈佛医学院的研究人员探索了对全球数百万新生儿进行的标准听力测试的反应,他们正在寻求一种检测自闭症早期指标的方法-也许早在出生时就可以了。

该发现发表在《自闭症研究》杂志上, 可以为其他研究提供信息,并为通过使用标准听力测试更好地识别出患有自闭症风险较高的新生儿的评估铺平道路。研究人员指出,这种测试已经被定期且广泛地用于筛查新生儿的听力损失。该测试通过测量听觉脑干反应(ABR)来进行,该听觉度可评估婴儿的内耳和大脑对声音的反应程度。

研究合著者伊丽莎白·辛普森(Elizabeth Simpson)说:“我们还没有告诉临床医生使用ABR测试作为婴儿自闭症的决定因素。”心理学,其研究重点是了解婴儿的社会认知发展。“但是我们要说的是,这项研究为如何将ABR测试用作出生时精确自闭症检测的方法提供了一个有希望的方向。”

这项研究的主要作者,哈佛医学院生物医学信息学系的研究员Oren Miron说:“当干预措施产生最大的影响时,在婴儿和儿童发育早期诊断自闭症的重要性不可低估。” “在这方面,任何其他可以弄清诊断线索的工具都是无价的。”

在这项研究中,研究人员分析了通过ABR测试筛查听力障碍的佛罗里达婴儿的大型数据集。这些测试通常在医院的产科病房中进行,可以对婴儿的听觉神经活动进行计算机记录,这些婴儿在置于头皮上的电极传播的声音下会受到影响。测试声音非常柔和,可以在婴儿睡觉时进行。

该研究小组分析了佛罗里达出生的婴儿的近14万听觉记录,并将数据与佛罗里达教育局的记录相匹配,表明发育障碍的儿童。最终,他们发现后来被诊断出患有自闭症的新生儿在进行ABR测试时大脑对声音的反应较慢。

辛普森说:“在我们从教育部记录的患有自闭症儿童的数据集中,我们可以看到有多少人可以通过ABR测试筛查进行配对。” “我们找到了321名新生儿时进行ABR测试筛查的儿童,这些儿童后来在学龄前被诊断出患有自闭症。”

通过进一步的调查,研究人员希望在ABR检查中增加更多的层,以便医生不仅可以更好地理解新生儿的听力和自闭症风险,还可以使用其他潜在的发育问题,例如言语,语言障碍和婴儿猝死综合症-以后可能会出现。

辛普森补充说:“我们知道自闭症谱系障碍与儿童如何处理声音有关,因此即使儿童的听力正常,仍可以以不同的方式进行处理。” “通过更好地了解如何使用ABR测试来识别高危婴儿,我们可以标记可能处于危险之中的孩子。”

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