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当人类重返工作岗位时如何帮助猫和狗解决分离焦虑症

当我的一位同事几个月前发现一只需要离家的小而孤立的小猫时,他毫不犹豫地收养了它。他说,他的新同伴帮助减少了几个月在家中隔离COVID-19的压力。

他并不孤单。全国各地的动物收容所和繁殖者最近几个月都报告了收养狗和猫的记录。

但是我的同事回到工作岗位后,他说,他不在的那只可爱的小猫在厨房的柜台上开始小便。

另一个朋友担心她的狗回到办公室后会如何反应。她那只笨拙的拉布拉多大猎犬随处可见,甚至到了洗手间。当她出门跑腿时,那只狗坐在后门旁发牢骚,等待着她的归来。

这些宠物主人该怎么办?

日常工作突然改变的问题

例行改变,例如每天突然独自呆多个小时,是导致猫狗分离焦虑的主要原因。

走出家门时,分离焦虑感不止一点。这是主要的,不受欢迎的行为发生这种情况每次当你离开或距离酒店有时间。

对于狗和猫,这可能意味着过度起搏,吠叫或嚎叫,呜咽或自我疏导当你准备离开。在某些情况下,这可能意味着在房子周围撒尿或排便,通常是在气味不散的地方(例如在床上用品或地毯上),或者在您不在的情况下破坏家居用品。极端的粘连或需要是另一种症状。

分离焦虑不会单独消除,很难完全消除。但是有很多方法可以管理它。作为临床兽医和教授,我经常被要求帮助人们找到减轻宠物焦虑的方法。

不该做什么

首先,重要的是要了解它与您无关–它与您的宠物有关。您的狗或猫不是想教您一堂课或报仇。动物不会表现出恶意。

相反,这是一个极度困扰和沮丧的信号,应像其他任何医疗疾病一样对待。您的宠物不想经历分离焦虑就比您想要体验其后果多。

因此,惩罚永远不是答案。一方面,您的宠物不会将惩罚与之前几个小时甚至几分钟内发生的事情联系起来。惩罚只会加剧宠物的焦虑和压力。

同样,当宠物感到焦虑时,通过赞美或表达爱意而达到相反的极端,也会使问题变得更糟。

目标是建立平衡的关系,以便您的宠物忍受孤独。首先,请兽医检查您的宠物,以排除身体状况,例如,如果您的宠物在不适当的地方小便,则可能导致尿路感染。

接下来,确保您的宠物得到足够的运动和精神刺激。对于狗来说,这可能意味着每天长跑或快步走。您出门前不久要锻炼身体,这可能会使您的狗在外出时处于更放松的状态。当内啡肽水平升高时,很难感到压力。对于猫来说,这可能意味着要通过在安全,封闭的区域(例如“ catio ”)中户外活动来改变环境。

通过行为改变来治疗分离焦虑症

在这里,我们正在谈论您的行为。目的是使您的缺席看起来没什么大不了的。当您离开或回家时,对宠物大惊小怪,只会使事情变得更糟。如果您像平常一样对待它,您的宠物将学会做同样的事情。

尝试弄清楚宠物何时开始表现出焦虑迹象,并将其转变为低调活动。例如,如果是在提起手提包时,请练习将其提起并在几个小时内放回几次。同样,比平常更早穿衣服或穿鞋,但要留在家中而不是立即离开。尝试启动汽车的引擎,然后将其关闭并向后走。

接下来,练习短暂的缺席。当您在家时,花点时间在另一个房间里是很重要的。此外,离开屋子足够长的时间来执行一两次差事,然后逐渐增加出门的时间,这样一整天就成为家庭生活的一部分。

改变环境

无聊使分离焦虑加剧。在您外出时为宠物提供活动,例如,塞满零食的益智玩具,或者只是在房子周围藏零食,都可以减轻您的缺席压力。狗和猫的其他选择包括项圈和释放镇静信息素的插入式设备。

为了在您外出时保持牢固的关系,请将您最近穿过的衣服放在醒目的地方,例如在床或沙发上,以抚慰您的宠物。同样,您可以打开电视或收音机(甚至有专门针对宠物的特殊程序)或设置摄像头,以便可以远程观察宠物并与之互动。其中一些配备了激光指示器或可分配的零食。

使用补充剂或药物

在某些严重的情况下,当动物伤害自己或造成财产损失时,可能需要药物或补品。这些会改变大脑的神经递质,从而产生镇定感。

尽管无需处方即可随时获得一些宠物,但最好从兽医那里获得建议,以确定哪种宠物最安全,最有效。药物治疗可以帮助减轻焦虑,使宠物更容易学习新的应对技巧。伴随药物使用的行为改变计划可以帮助解决此问题。

分离焦虑对于您和您的宠物都很难。但是,随着生活恢复到某种正常的状态,一些简单的改变可能会产生巨大的变化。

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