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研究人员研究如何使全球粮食供应更具弹性

随着世界日益全球化,各国相互依赖的一种方式是通过更加复杂和相互联系的食品供应链。一个国家生产的食物通常在另一个国家消费,技术的进步使食物可以在彼此之间越来越远的国家之间运输。

这种相互联系有其好处。例如,如果美国从多个国家进口食品,而其中一个国家突然停止向美国出口食品,那么仍然可以依靠其他国家来供应食品。但是,正如COVID-19全球大流行已经清楚表明的那样,它也使食品供应链(将食品从农场运到世界各地的人们的餐桌上涉及的所有步骤)暴露于系统的潜在冲击中。

由特拉华大学的凯尔·戴维斯(Kyle Davis)领导的《自然食品》上发表的一项新研究着眼于如何确保食品供应链在这些类型的环境冲击下仍能正常运转,并着重指出了应重点研究的关键领域。该研究的共同作者包括罗格斯大学公共卫生学院的助理教授Shauna Downs,以及美国大学环境科学系的助理教授Jessica A. Gephart。

戴维斯说,本文的动机是要了解有关食品供应链中环境破坏的最新知识,并调查证据表明食品供应链中的一个步骤受到破坏会影响后续阶段。本文将全球食品供应链上的步骤描述为食品生产,存储,加工,分配和贸易,零售和消费。

“粮食生产中断是否会通过不同的步骤进行,并最终影响到分销和贸易,一直到消费者?” 戴维斯问道,戴维斯(UD)是UD的地球,海洋与环境学院地理与空间科学系以及UD的农业与自然资源学院的植物与土壤科学系的助理教授,他还是UD数据科学学院的常任理事。“如果世界另一端的农业受到冲击,您会在杂货店看到这种影响吗?”

本文涵盖的环境破坏包括洪水,干旱和极端高温等事件,以及自然灾害,害虫,疾病,藻华和珊瑚褪色等其他现象。

戴维斯说,鉴于COVID-19大流行对整个食品供应链产生了前所未有的影响,这项工作特别及时,并且强调了了解如何使全球食品供应链在压力下正常运行的重要性。

戴维斯说:“ COVID-19同时影响了供应链的所有步骤,从没有足够的季节性工人去收割庄稼到因工人生病而暂时关闭的肉类加工厂,再到behavior积行为并在杂货店里奔波。” “我们还看到许多人失业,结果,他们可能再也无法购买某些食物了。”

戴维斯说,研究人员一直专注于了解温度和降水如何影响供应链中生产环节上的主食作物,但是尚未完全研究如何影响食物供应链中其余步骤。因此,我们对一系列破坏各种食品最终影响消费,粮食安全和营养的方式掌握得不好。

为了解决这些知识差距,研究人员确定了未来研究的关键领域:1)了解供应链的形状,这意味着其供应商,分销商,零售商和消费者的相对数量,以确定可能存在的漏洞;2)评估同时发生的冲击(例如两个不同地方的干旱)如何影响整个供应链;3)量化替代供应链中发生的能力,例如在小麦短缺的情况下将玉米面换成面粉。

戴维斯说,最终,这项工作可以帮助政策制定者和企业提高食品体系预测和吸收前所未有的冲击的能力。

戴维斯说:“随着气候变化和流行病等其他突发性全球事件对食品系统的影响更大,我们将需要继续在食品供应链中建立抵御能力,以便我们能够吸收可能大于我们过去所看到的,但仍然保持了供应链的功能-从田间采购食物。”

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